Justicia Espada Acuña Mena fue la primera mujer en estudiar ingeniería en Chile y Sudamérica.

Ingresó en 1913 a estudiar Ingeniería Civil en la Universidad de Chile y se recibió de Ingeniero en 1919.

En aquella época era una singularidad ver a una mujer en las cátedras universitarias, y aún más peculiar en la Facultad de Ingeniería. Recién entre 1940 y 1959 el género femenino llegó a representar sólo el 1% del total de estudiantes de la Facultad, actualmente las mujeres en las aulas de ingeniería representan el 20% del alumnado.

Justicia Acuña se casó con su compañero de la Universidad, Alfredo Gajardo Contreras, también ingeniero con quien tuvo 7 hijos. Trabajó para la Empresa de Ferrocarriles del Estado como calculista en el Departamento de Vías y Obras.

El Colegio de Ingenieros de Chile inauguró en julio de 1980 la “Galería de los Ingenieros Ilustres”, donde han sido colocados los retratos de los Ingenieros distinguidos por la Orden. Justicia Acuña ingresó a dicha galería en 1981.

El Premio Justicia Acuña Mena se otorga desde 1991 y consiste en una distinción cada bienio destinada a la mujer Ingeniero Civil que se haya destacado en el campo de su profesión.

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